Startups : postulez 365 jours par an !

À l'occasion de l'ouverture des candidatures pour la saison 9 du programme d'accélération, deux grandes nouveautés : nous passons de 2 à 3 promotions par an, et il est désormais possible de postuler tout au long de l'année. (English version below).

L’engouement croissant autour de l’entrepreneuriat en France et le succès de notre programme d’accélération ont conduit près de 3000 start-ups à présenter leur candidature auprès de NUMA ces cinq dernières années.

Depuis sa création en 2011, le processus de sélection à notre programme était resté inchangé. Après une étude approfondie de ces nombreuses candidatures et pour répondre au mieux à vos enjeux et aux nôtres, nous avons décidé de le faire évoluer.

Jusqu’à présent, notre année était rythmée par de courtes périodes d’appel à projet durant lesquelles se concentraient les candidatures des start-ups souhaitant intégrer notre programme. Nous conservons notre rythme historique de plusieurs promotions par an mais désormais, vous pouvez nous présenter votre projet à tout moment, dès maintenant si vous le souhaitez.

Autre changement de taille : nous passons de 2 à 3 promotions par an, d’une durée de 4 mois chacune.

Notre méthode reste la même

Notre modèle d’accélération par saison de 4 mois a largement fait la preuve de son efficacité. La cohésion entre start-ups d’une même promotion est un puissant levier pour chacune d’elle. Et l’intensité du programme sur une période finie accélère considérablement leur développement.

Notre modèle et nos méthodes restent donc inchangés. Nous augmentons simplement le nombre de saisons, passant de 2 à 3 par an, et le processus de sélection, désormais au fil de l’eau.

Concrètement, le nouveau processus de sélection comporte trois étapes :

  1. Envoi de votre candidature en ligne à tout moment
    Pour nous adresser votre candidature, vous devez remplir un questionnaire d’une quinzaine de questions bien précises via le site apply.numa.co. Ce questionnaire est évalué dans les jours suivants par l’équipe accélération et par des experts issus du réseau NUMA, en France et à l’international (entrepreneurs, experts techniques et experts de votre secteur industriel).
  2. Sélection pour des entretiens individuels
    Dans un délai de 4 semaines maximum, vous recevez une réponse vous indiquant si vous êtes sélectionné pour poursuivre le processus et passer devant un jury. La semaine suivante, vous rencontrez un jury composé de membres de NUMA et d’experts sélectionnés spécifiquement pour votre candidature.
  3. Confirmation de votre intégration
    Vous êtes informé dans les jours suivants des suites de votre candidature et de votre éventuelle intégration à la saison suivante. À partir de cette validation, vous bénéficiez d’une relation de proximité avec NUMA et ses équipes jusqu’à votre entrée dans notre programme.

Une sélection primordiale

Nous sélectionnons avec soin les start-ups qui constituent nos promotions depuis maintenant 8 saisons. Seul un petit nombre d’équipes intègre notre programme après un processus de sélection très rigoureux. Cette forte sélectivité est un gage solide de la qualité de notre accompagnement. Les meilleures start-ups et les meilleurs mentors bâtissent au gré des saisons le meilleur programme.

La sélection passionne toute l’équipe et mobilise largement l’écosystème NUMA et ses alumnis. Nous passons en revue des centaines de dossiers et avons la chance de rencontrer de visu de nombreuses équipes, toutes plus motivées les unes que les autres. C’est aussi un travail éprouvant de par sa portée. Nous savons qu’une erreur de sélection peut parfois changer la destinée d’une structure et bien sûr celle de ses co-fondateurs.

Nous sélectionnons pour chaque saison environ 15 start-ups. Nous remplissons la saison au fur et à mesure des sessions de jury régulières. Il est à noter que s’il nous arrivait de remplir la saison au cours des premières sessions, les candidatures resteraient ouvertes pour la saison suivante.

Nous encourageons les start-ups à ne pas attendre le dernier jour avant le début d’une saison pour postuler. Nous avons plus de temps pour étudier les candidatures des start-ups qui les clôturent tôt et ce point nous renseigne sur votre capacité à exécuter rapidement. Rassurez-vous, bien d’autres critères nous permettent d’apprécier votre projet.

Des critères de sélection affutés

On nous demande souvent comment faire la différence et quelles sont les qualités saillantes des start-ups que nous sélectionnons. Les milliers de candidatures que nous avons étudiées nous ont poussé à affiner toujours plus nos critères de sélection.

La qualité de la candidature
La qualité de la candidature est aussi fondamentale que la candidature elle-même. Le soin que vous apportez à nous présenter votre start-up peut être déterminant. Fiodor Tonti, un de nos Experts en Résidence, a rédigé un excellent article “How to get into a startup accelerator” à ce sujet. Pour apprécier le niveau de qualité requis, nous vous invitons aussi à lire l’article du blog Zero to Heroes à ce sujet.

La qualité de l’équipe
Ce critère est à la fois le plus important et le plus difficile à évaluer : personnalités, aspirations, connaissances, focus, leadership : toutes ces facettes individuelles se combinent pour former les dream teams. À savoir, nous n’acceptons pas les équipes comprenant un seul co-fondateur ou dont les principaux co-fondateurs ne sont pas à plein temps. Impossible sans équipe complète d’aller suffisamment vite.

La pleine disponibilité de l’équipe
Une présence à plein temps est requise. Nous n’acceptons pas les équipes qui ne peuvent pas être sur place, à Paris, durant les 4 mois d’accélération. Le programme ne prend tout son sens que si l’équipe de fondateurs peut être pleinement présente.

Un co-fondateur technique
Vous devez être en capacité d’itérer votre produit et de croître très rapidement. Pour ce faire, la participation active et continue d’un profil technique est indispensable.

Le potentiel du projet et l’approche de son marché
Nous étudions attentivement le degré de pertinence avec lequel l’équipe a validé une démonstration d’intérêt de ses utilisateurs : user testing, MVP, itération.

Le degré de connaissance du terrain concurrentiel, actuel, passé et futur participe de cette démonstration. Qui sont les concurrents ? Quelles start-ups ont déjà échoué ? À quoi sont dûs ces échecs ? Quelle est la maturité des différents acteurs ? Quelles sont les barrières à l’entrée ? Bref, tous les éléments qui vous permettent d’affirmer avec assurance que votre entreprise va bouleverser le marché.

S’adapter, être flexible, comprendre son marché : ce que nous vous recommandons, nous nous l’appliquons à nous-mêmes.

Si vous voulez profiter de l’accompagnement offert par notre programme d’accélération dès la saison 9 démarrant le 20 juin prochain, il ne vous reste plus qu’à…

> POSTULER SUR apply.numa.co <

Nous avons hâte de découvrir vos projets et vos histoires.

L’équipe Accélération NUMA


The growing drive for entrepreneurship in France and the success of our acceleration programme have resulted in almost 3000 start-ups submitting their applications to NUMA in the last five years.

Our programme’s selection process had not changed since its creation in 2011. Following an in-depth study of these many applications and in order to better meet your challenges and ours alike, we have decided to implement some changes.

Up to now, our year was punctuated by short periods of calls for projects during which applications were received from start-ups wishing to join our programme. We are keeping our traditional pace of several batches per year but from now on, you can submit your project at any time, starting now.

Another significant change: we are moving from 2 to 3 four-month seasons per year.

Our method is the same, only the selection process is changing

Our acceleration model per four-month season has amply proved its effectiveness. The cohesion between start-ups in the same season is a major lever for each of them. The programme’s intensity over a defined period also significantly boosts their development.

Our model and our methods therefore remain unchanged. We are simply increasing the number of seasons, from two to three per year, and making the selection process continuous.

This means that the new selection process takes place in three phases:

  1. Submission of your application on-line at any time
    To submit your application to us, you must complete a questionnaire of around fifteen specific questions via the apply.numa.co site. This questionnaire is then assessed in the following days by the acceleration team and experts in the NUMA network, in France and abroad (entrepreneurs, technical experts and specialists in your industry).
  2. Selection for individual interviews
    You will receive word within four weeks at the most, informing you whether you have been selected to continue the process and present your project in front of a panel. The following week, you will meet a panel made up of NUMA members and experts selected specifically in line with your application.
  3. Confirmation of your acceptance
    You will be informed in the following days about the outcome of your application and your possible acceptance onto the next season. If you are accepted, you will enjoy a close relationship with NUMA and its teams until you join our programme.

Crucial selection

We carefully select the start-ups that have been making up our batches for eight seasons now. Out of the many applications we receive, only a small number of start-ups join our programme following a very stringent selection process. This highly selective method is a strong pledge of the quality of our assistance. The best start-ups and the best mentors create the best programme over the seasons.

The entire team is passionate about the selection process which involves the broader NUMA ecosystem and its alumni. We review hundreds of applications and are fortunate to meet many teams, all of whom are highly motivated. This work is also gruelling due to its scale. We know that making a selection mistake could impact the destiny of a structure and of course that of its co-founders.

For each season, we select around 15 start-ups. We fill the places on the season gradually through regular panel sessions. Please note that if we fill the season during the first sessions, applications do remain open for the following season.

To conclude, we encourage start-ups not to wait until the last day before the start of a season to apply. We have more time to review applications from start-ups who submit early. This responsiveness also tells us a lot about your ability to take action quickly. Rest assured that many other criteria come into play when assessing your project.

Well-honed selection criteria

We are often asked what makes a start-up stand out and which are the prominent qualities of the start-ups we select. The thousands of applications that we have reviewed have enabled us to increasingly fine-tune our selection criteria.

The quality of the application

The quality of the application is as important as the application itself. The care taken in presenting your start-up can be decisive. Fiodor Tonti, one of our Resident Experts, has written an excellent article “How to apply successfully” on this subject. To gain an understanding of the required level of quality, we also recommend that you read the article from the Zero to Heroes blog.

The quality of the team

This criterion is both the most important and also the most difficult to assess: personalities, aspirations, knowledge, focus, leadership: all these individual facets come together to make dream teams. It is important to note that we do not accept teams with a single co-founder or in which the main co-founders are not invested full-time. It is impossible to make progress quickly enough without a full team.

The team’s full availability

Full-time presence is required. We do not accept teams who cannot be on-site, in Paris, for the four months of acceleration. The programme only works if the founding team is fully present.

A technical co-founder

You must be able to iterate your project and to grow very quickly. To do this, the active and constant participation of a technical profile is essential.

The project’s potential and market approach

We carefully consider the level of relevance with which the team has validated a demonstration of interest from its users: user testing, MVP, iteration.

The level of knowledge of the current, past and future competitive playing field is part of this demonstration. Who are the competitors? Which start-ups have already failed? Why did they fail? What is the maturity of the different players? What are the entry barriers? In short, all the factors that let you be sure that your company is going to revolutionise the market.

Knowing how to adapt, to be flexible, to understand your market: this is what we recommend to you, and it also applies to us.

If you would like to benefit from the assistance offered by our acceleration programme as early as season 9 starting on 20 June 2016 :

> APPLY NOW on apply.numa.co <

We can’t wait to find out about your project.

The NUMA Acceleration Team

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